February 2010

You are currently browsing the monthly archive for February 2010.

Την έφαγε τη Lexus να φέρει στην Ευρώπη ένα χάτσμπακ μη μείνει πίσω σε σχέση με τους “ανταγωνιστές” της. Και έτσι το CT200h όχι μόνο “ισοφαρίζει” άλλα και περνάει τους αντίπαλους αφού όχι μόνο είναι premium χάτσμπακ, αλλά και υβριδικό. Νάτο.

Βέβαια για να πετύχει όλα αυτά τα “εξαιρετικά” η Lexus έκοψε λίγο δρόμο.

Πρώτα απ’όλα το νέο CT200h είναι προσθιοκίνητο. Το μόνο μοντέλο της Lexus στην Ευρώπη με κίνηση μόνο εμπρός. Άρα σε σχέση με τον premium ανταγωνισμό υπέπεσε κιόλας σε παράπτωμα, δεδομένης της quattro φήμης της Audi και της πισωκίνητης Σειράς 1.

Δεύτερον είναι χτισμένο γύρω από το Auris. Τουλάχιστον χρησιμοποιεί την πίσω ανεξάρτητη ανάρτηση που το μικρομεσαίο Toyota δεν προσφέρει στην Ευρωπαϊκή αγορά (μόνο Ιαπωνία). Αυτό σημαίνει πως δεν έχει ιδιαίτερο pedigree όπως τα άλλα της μοντέλα.

Τρίτον χρησιμοποιεί τα ίδια μηχανικά μέρη με το Prius, τον ίδιο κινητήρα 1,8 Atkinson, το ίδιο “κιβώτιο” και τις ίδιες μπαταρίες. Μόνο που εκτός από το Prius το ίδιο πακέτο χρησιμοποιεί και το υβριδικό Auris HSD που έρχεται στην αγορά, οπότε τα δύο αυτοκίνητα έχουν αρχίσει να μοιάζουν επικίνδυνα.

Για αυτό το λόγο η Lexus υπέπεσε στο 4ο παράπτωμα, τη σχεδίαση του νέου CT200h. ΟΚ, είναι πιο πατικωμένο από το Auris στην ίδια λογική που το Α3 είναι πιο πατικωμένο από το Golf. Όμως από δω και μετά η σχεδίαση του CT200h είναι λίγο περίεργη. Μακρύς εμπρός πρόβολος (προσθιοκίνητο γαρ), μακρύ πίσω μέρος (για να ζυγίζει στο μάτι) που φέρνει σε κάτι από Mazda3 πρώτης γενιάς. Μετά είναι οι πίσω πόρτες που φαίνεται σα να αποφασίστηκε να κοπούν τελευταία στιγμή από ένα 3θυρο κατά τα άλλα χάτσμπακ.

Πολύ μικρές. Και τέλος, ενώ εμπρός υπάρχει μια ταυτότητα που φέρνει σε άλλα Lexus, πίσω, και ελλείψει άλλου μοντέλου με αντίστοιχο σχήμα, το CT200h φέρνει λίγο σε iQ, και λίγο σε κάτι… άλλο.

Και μετά είναι το εσωτερικό. Το πέμπτο παράπτωμα. Γιατί πολύ απλά μοιάζει περιέργως πολύ με αυτό της Σειράς 1.

Μήπως αυτό εννοούσε ο Toyoda στην απολογία του για το γκάζι που κολλάει ότι η μάρκα προχώρησε πολύ πιο γρήγορα από ότι πραγματικά μπορούσε. Ελπίζω το CT200h να έχει καλύτερη πορεία από το IS που στο κάτω κάτω είναι ένα πραγματικά άριστο αυτοκίνητο.

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Σε λίγο δύσκολη θέση και πολύπλοκη κατάσταση, αυτό το κουφάρι ανήκει σε μία Studebaker Avanti του 1963. Φυσικά με σασί από πολυεστέρα και χαλύβδινο πλαίσιο, αναπαλαιωμένα αμφότερα, έτοιμη να δεχτεί το επόμενο (μεγαλύτερο) στάδιο αναπαλαίωσης. Ιδιαίτερο αυτοκίνητο, όχι τόσο όμορφο από εμπρός, με υπέροχες όμως αναλογίες και “ιταλικό” πίσω μέρος.

Περισσότερα, και με ωραίες φωτογραφίες από το προσπέκτους έχει μετά το Γιούχου.

Tags: , , , , , ,

Αυτή είναι η τομή της κεφαλής του μοτέρ της νέας BMW S1000 RR. Το σημαντικότερο σημείο του κινητήρα αυτού που κάνει χρήση της τεχνογνωσίας που απέκτησε η μάρκα από την εμπλοκή της στην F1. Βαλβίδες τιτανίου που τις οδηγούνε με μικρά κοκοράκια εκκεντροφόροι που παίρνουν κίνηση από το στροφαλοφόρο μέσω ενός ενδιάμεσου γραναζιού (ούτε καδένες ούτε τίποτα).

Το μοτέρ αποδίδει 193 άλογα στις 13.000 σαλ. Είναι φοβερό το πως χορεύουν τα ελατήρια στα πιατελάκια τους και γυρνούν γύρω γύρω σε αυτό τον ξέφρενο ρυθμό.

Tags: , , , ,

Ποιός κερδίζει από την κάμψη της Toyota; Τα 1.000 δολάρια πριμ για κάθε ιδιοκτήτη Toyota που ανταλλάσσει το “προβληματικό” του αυτοκίνητο με ένα μοντέλο της GM/Ford/Chrysler/Hyundai στις ΗΠΑ το ανέφερα πριν.

Τις διαφημίσεις (ακόμη και άλλων ιαπωνικών αντιπροσωπιών) ότι “στα δικά μας αυτοκίνητα δεν κολλάει το γκάζι” επίσης τις έδειξα.

Αφού έφαγαν τα λιοντάρια και οι ύαινες, τώρα έρχονται και τα όρνια.

Η ειρωνεία είναι ότι η Evenflo που πουλάει αυτά τα παιδικά καθισματάκια που θα σώσουν τους άτυχους ιδιοκτήτες Toyota στην (“μεγάλη”) πιθανότητα ατυχήματος έχει τη δική της μελανή ιστορία ανακλήσεων, μία εξ αυτών λόγω προβληματικού συστήματος δεσίματος που επέτρεπε στο παιδί να εκτοξεύεται εμπρός σε περίπτωση ατυχήματος.

Tags: , , , , , , ,

Η βραδιά του φετινού Super Bowl ήταν το μεγαλύτερο τηλεοπτικό γεγονός όλων των εποχών στις ΗΠΑ. Στα δελτία «έπαιζε» η ανάκληση της Toyota και στα διαλείμματα διαφημίσεις του ανταγωνισμού

Πίσω από κάθε ανάκληση κρύβεται ένα λάθος. Ένα λάθος που αν διαγνωστεί νωρίς επισκευάζεται χωρίς κανείς να καταλάβει τίποτα, αν όμως υπάρξει καθυστέρηση μπορεί να δημιουργηθεί κίνδυνος. Ο μόνος κίνδυνος στην περίπτωση της ανάκλησης της Toyota είναι αυτός για την ίδια τη μάρκα.

Το χρονικό της ανάκλησης έχει ως εξής: Η Toyota ανακάλεσε τον περασμένο Νοέμβριο 3,8 εκατομμύρια αυτοκίνητά της στις ΗΠΑ για να ελέγξει τα πατάκια που φάνηκε πως μπορεί σε ορισμένες περιπτώσεις να κρατήσουν το γκάζι του αυτοκινήτου πατημένο με ότι συνέπειες αυτό μπορεί να έχει. Μέχρι το τέλος του ίδιου μήνα ο αριθμός των αυτοκινήτων έφτασε τα 4,2 εκατομμύρια ώστε να βεβαιωθούν πως όλα τα πατάκια ήταν ασφαλή. Αυτή την είδηση την καλύψαμε και σε αυτές τις σελίδες. Μόνο που μερικούς μήνες αργότερα φάνηκε ότι αντίστοιχες συμπεριφορές, κόλλημα δηλαδή του γκαζιού, συνεχίστηκαν να παρατηρούνται και μετά τη διόρθωση στα πατάκια.

Η Toyota λοιπόν στα τέλη του Ιανουαρίου κάλεσε 2,3 εκατομμύρια αυτοκίνητα για έλεγχο, εκ των οποίων τα 2,1 εκατομμύρια ήταν τα ίδια με αυτά που είχε καλέσει και για το πατάκι. Μία εβδομάδα αργότερα προστέθηκαν άλλες 600.000 αυτοκίνητα και μέχρι το τέλος του Ιανουαρίου η ανάκληση περιέλαβε 1,8 εκατομμύρια αυτοκίνητα και στην Ευρώπη. Η Toyota σε κάθε περίπτωση ενέργησε μόνη της με την παρακίνηση του αμερικανικού αρμόδιου φορέα, του NHTSA, που δεχόταν τα παράπονα των οδηγών, ερευνούσε και πρότεινε τα μέτρα. Στις δύο αυτές χωριστές ανακλήσεις προστέθηκαν αργότερα και κάποια μοντέλα τελευταίας γενιάς Prius για τη συμπεριφορά του συστήματος ΑΒS, ζήτημα άσχετο με το θέμα του πεντάλ του γκαζιού της δεύτερης περίπτωσης. Αυτή η δεύτερη περίπτωση βέβαια αποτέλεσε έναυσμα για πυρά κατά της Toyota και ολόκληρης της Ιαπωνικής αυτοκινητοβιομηχανίας που πέρσι βρέθηκε σε ευνοϊκότερη τύχη από τους αμερικανούς κατασκευαστές κατά την περίοδο της μεγάλης κρίσης. Με τα μέσα μαζικής ενημέρωσης να υπερβάλουν δεν άργησε η χειραγώγηση της κοινής γνώμης, την οποία αμέσως εκμεταλλεύθηκε ο εγχώριος ανταγωνισμός.

Την επόμενη μέρα που η Toyota ανακοίνωσε ότι θα σταματήσει τις πωλήσεις και την παραγωγή κάποιων μοντέλων για μία εβδομάδα (στις ΗΠΑ πάντα) προκειμένου να κάνει έλεγχο και να αποσοβήσει περαιτέρω προβλήματα (κατόπιν εντολής του NHTSA), η General Motors ξεκίνησε προωθητική καμπάνια με μπόνους 1.000 δολαρίων στους κατόχους Toyota για αγορά δικών της μοντέλων. Μία εβδομάδα αργότερα ακολούθησαν η Ford, η Chrysler και η Hyundai με αντίστοιχα «πακέτα».

Όμως την αλήθεια την λένε οι αριθμοί και όχι τα παπαγαλάκια. Γιατί σε μια χώρα που ο κίνδυνος θανατηφόρου δυστυχήματος στο δρόμο έχει μία πιθανότητα για κάθε 8.000 αυτοκίνητα, δε μπορεί να δημιουργεί πανικό μία πιθανότητα να παρουσιαστεί το εν λόγω πρόβλημα σε ένα για κάθε 200.000 αυτοκίνητα της Toyota. Και όμως η είδηση της ανάκλησης έφτασε την 5η θέση στις αναφορές των καναλιών στην Αμερική στο τέλος Ιανουαρίου. Το 71% των αμερικανών παρακολούθησε με διάφορα επίπεδα ενδιαφέροντος την υπόθεση όπως την κάλυψαν τα κανάλια σχηματίζοντας γνώμη για τη μάρκα. Την πρώτη εβδομάδα του Φεβρουαρίου η ανάκληση της Toyota ήταν η δεύτερη είδηση στα δελτία.

Την ίδια εβδομάδα στις ΗΠΑ διεξήχθη το 44ος ετήσιος αγώνας Super Bowl, ο καθιερωμένος τελικός του αμερικανικού «ποδοσφαίρου» ανάμεσα στους πρωταθλητές των δύο ξεχωριστών θεσμών του αθλήματος. Το μεγαλύτερο τηλεοπτικό γεγονός κάθε χρονιάς, και ειδικά το 2010, το μεγαλύτερο όλων των εποχών με 110 εκατομμύρια τηλεθεατές. Ένας αγώνας που περιβάλλεται με χορηγούς και τεράστιες διαφημιστικές καμπάνιες στο επίκεντρο των οποίων κάθε χρόνο βρίσκεται μια αυτοκινητοβιομηχανία. Σε συνδυασμό με αυτό το υπεργεγονός, τις διαφημίσεις και το γενικό αίσθημα εθνικής ευφορίας, η ανάκληση της (ιαπωνικής) Toyota στις ειδήσεις είχε καθοριστικό ρόλο, κάτι που φάνηκε τόσο στις δικές της μειωμένες πωλήσεις όσο και τις αυξημένες πωλήσεις του ανταγωνισμού.

Μιλάμε εξάλλου για την Toyota, τη μεγαλύτερη αυτοκινητοβιομηχανία του κόσμου που πέρσι έσπασε το επί 75 χρόνων σερί της General Motors στην πρώτη θέση. Που μάλλον πήρε σειρά για να πληρώσει τα σπασμένα της κρίσης στην αμερικανική αυτοκινητοβιομηχανία το χρόνο που πέρασε.

Tags: , , , , , , , , ,

Αυτό δεν το βλέπεις κάθε μέρα. Όχι γιατί δεν έχουμε ξαναδεί Aston Martin στο λιμάνι, αν και τα περισσότερα έρχονται οδικώς (νταλίκα) από γερμανο-βέλγια, αλλά γιατί δεν περιμένεις από μια μάρκα που δεν εισάγεται επισήμως στην Ελλάδα να έχει δύο από τα πιο καινούργια της μοντέλα έτοιμα για ταξινόμηση (πέρασε η νταλίκα και τα πήρε – δεν είναι τράνζιτ).

Πρώτη εντύπωση: Τεράστια, μάλλον άχαρη. (Από την Panamera πάντως είναι σαφέστατα καλύτερη, πραγματικό κουπέ, όχι χάτσμπακ).

Tags: , , , , ,

History repeating…

Audi 5000

To γκάζι του Audi 5000 το 1984 πατιόταν μόνο του. Τουλάχιστον έτσι υποστηρίχθηκε από τα μέσα, και παρότι αργότερα αποδείχθηκε ότι το πατούσαν οι ίδιοι οι οδηγοί, η ζημιά για την Audi είχε γίνει


Το αναγνωρίζετε το αυτοκίνητο της φωτογραφίας; Είναι το Audi 200 του 19843, ή Audi 5000 στις ΗΠΑ. Βέβαια σε κανένα αμερικανικό περιοδικό αυτοκινήτου δε θα τολμούσε συντάκτης να βάλει τη φωτογραφία του μεγάλου Audi, από φόβο μήπως και «αναβιώσει το φόβο και τον τρόμο» των ανθρώπων που έγιναν «θύματά του» στα μέσα της δεκαετίας του 80. Γιατί τότε, το Audi 5000 είχε κατηγορηθεί πως «επιταχύνει μόνο του». Όχι μόνο αυτό, αλλά ακόμη χειρότερα πως «επιταχύνει όταν ο οδηγός πατάει το φρένο». Φοβερό;

Και όμως. Η Audi πλήρωσε το τίμημα της επιτυχίας των ευρωπαϊκών αυτοκινήτων στην εποχή μετά την ενεργειακή κρίση του 1973. Μια ολόκληρη αμερικανική αυτοκινητοβιομηχανία βρέθηκε απροετοίμαστη απέναντι στην αύξηση της τιμής της (σχεδόν τσάμπα) βενζίνης. Μη μπορώντας να αντιδράσουν οι αμερικανοί κατασκευαστές συνέχισαν να πουλάνε σαν λύση στα ακριβά καύσιμα, τα ίδια V8 μοτέρ με «σκοτωμένη» απόδοση 120 ίππων από 7,2 λίτρα, στα ίδια βαριά σασί που τώρα ήθελαν συνέχεια «σανίδα» το γκάζι για να μετακινηθούν. Με τους Ευρωπαίους να κλείνουν γρήγορα την τρύπα στην αγορά με σβέλτα αυτοκίνητα μικρού κυβισμού και κατανάλωσης, το Audi 5000 άρχισε το 1983 να αντικαθιστά στα πάρκινγκ των προαστίων τις Oldsmobile Cutlass Supreme των περασμένων ετών, τσιγκλώντας την General Motors και τους άλλους μεγάλους Αμερικανούς κατασκευαστές.

Δεν άργησαν τα προβλήματα. Οι πρώτες αναφορές έλεγαν ότι το αυτοκίνητο «επιταχύνει μόνο του». Αργότερα ένα θανατηφόρο δυστύχημα έριξε και άλλο «φως» στο πρόβλημα, ότι δηλαδή το αυτοκίνητο επιταχύνει αντί να φρενάρει. Το πράγμα έπρεπε να ελεγχθεί. Πριν από αυτό όμως το ζήτημα έγινε πρώτη είδηση στα κανάλια. Τα μέσα κυνήγησαν την Audi «στην αναζήτηση της αλήθειας» παρουσιάζοντας αναπαραστάσεις ακόμη και υπό τον ήχο της μουσικής από τα «Σαγόνια του Καρχαρία», για να κάνουν τον τρόμο πιο ζωντανό στο κοινό. Ακολούθησαν μαζικές αγωγές κατά της μάρκας και το αποτέλεσμα φυσικά ήταν η Audi να χάσει το 80% των πωλήσεών της, ενώ στις αρχές του 1990 κινδύνευσε να εγκαταλείψει την αμερικανική αγορά.

Έτος στο οποίο παρουσιάστηκε και το επίσημο αποτέλεσμα της έρευνας της NHTSA, της αμερικανικής αρμόδιας αρχής για τέτοια ζητήματα. Αποτέλεσμα το οποίο έμεινε χωρίς ούτε μία δημοσίευση, και χωρίς ίχνος ντροπής ταξινομήθηκε στα αζήτητα του δημοσιογραφικού ενδιαφέροντος. Τι έλεγε; Ότι σε αντίθεση με τα αμερικανικά αυτόματα μοντέλα, το Audi 5000 είχε ένα κανονικού μεγέθους πεντάλ φρένου κοντά σε αυτό του γκαζιού, όπως συνηθίζεται σε όλα τα αυτοκίνητα της Ευρώπης. Οι Αμερικανοί φυσικά μαθημένοι στο πεντάλ-πλατφόρμα στο κέντρο, που αρκετοί μάλιστα πατούσαν με το αριστερό τους πόδι, όταν ήθελαν να φρενάρουν, αντί για το φρένο, τελικά πατούσαν το γκάζι. Και έτσι το Audi 5000 «επιτάχυνε μόνο του».

Την ανεπάρκεια αυτή των Αμερικανών οδηγών την πλήρωσε η Audi και μαζί της, όχι τυχαία, και όλοι οι Ευρωπαίοι κατασκευαστές. Ή πιο σωστά, με αφορμή αυτή την ιστορία, οι Αμερικανοί κατασκευαστές βρέθηκαν στο απυρόβλητο παρά τις δικές του ανεπάρκειες, και εν μέσω κρίσης τελικά σώθηκαν. Θυμίζει τίποτα; Κρίση; Γκάζι που πατιέται μόνο του; Ανεπάρκεια των Αμερικανών κατασκευαστών σε μικρά μοντέλα και πλήρης επικράτηση της ιαπωνικής αυτοκινητοβιομηχανίας; Αν τη θέση της Audi πάρει η Toyota, αυτή η ιστορία δείχνει να επαναλαμβάνεται.

Το τεράστιο πεντάλ του φρένου στα αμερικανικά μοντέλα της εποχής θεωρήθηκε από πολλούς οδηγούς ότι μπορεί να πατηθεί και με το αριστερό πόδι. Στα ευρωπαϊκά αυτόματα έπρεπε μετά να γίνει εκ νέου εκπαίδευση για να σηκώνουν το δεξί πόδι από το γκάζι

Το τεράστιο πεντάλ του φρένου στα αμερικανικά μοντέλα της εποχής θεωρήθηκε από πολλούς οδηγούς ότι μπορεί να πατηθεί και με το αριστερό πόδι. Στα ευρωπαϊκά αυτόματα έπρεπε μετά να γίνει εκ νέου εκπαίδευση για να σηκώνουν το δεξί πόδι από το γκάζι

Tags: , , , , , , , , ,

Νωρίτερα η Toyota έδωσε στη δημοσιότητα το εξής μήνυμα του προέδρου της Akio Toyoda:

I, Akio Toyoda, deeply regret the inconvenience and concern caused to our customers and others by our recent recalls of multiple vehicle models across multiple regions.

Today, as so many people have expressed their sense of unease, I realised the necessity of asking you all here on short notice to share with you the following.

As Toyota revealed yesterday, new Prius now in showrooms include an improvement.  For Prius in the hands of customers, I have instructed that consideration be made as soon as possible regarding the way to address such units.  Once a decision is made we will inform the public.

As for the accelerator-pedal recall in the United States, Europe, China and other countries and regions, repair-work preparations are being made at our dealers.  As soon as these preparations are complete, once again, we will inform you.

From Toyota’s beginning, “contributing to society through the manufacture of automobiles” has been its key principle.  To that end, since taking office in June last year, I have endeavoured, based on our “customer first” and “genchi genbutsu” fundamentals, to thoroughly establish a product-focused management.

However, we, the ones supposed to relay to people the attractiveness of automobiles, have, instead, imparted on them worry.  I regret this more than anything.

Under the banner, “Let’s build better cars”, we will go back to the basics of “customer first” and “genchi genbutsu”, and once more, deeply consider what “customer first” really means.  All our employees around the world, all of our dealers and all of our suppliers will unify in their utmost efforts to regain the trust of our customers as soon as possible.

As for specific actions, our Executive Vice President Shinichi Sasaki will soon brief you.  Let me just say that I will take the lead toward improving quality around the world, by establishing a global quality special task force that will conduct regional quality improvement activities.

Tags: ,

Για την Ελλάδα ακόμη δεν υπάρχει επίσημη ανακοίνωση. Στις ΗΠΑ ο αριθμός είναι γύρω στα 4,8 εκατομμύρια αυτοκίνητα και στην Ευρώπη σχεδόν 1,8 εκατομμύρια. Πολλά. Κάποια θα υπάρχουν και στην Ελλάδα.

Ο μεγάλος αριθμός δε σημαίνει ότι όλα αυτά τα αυτοκίνητα έχουν πρόβλημα, αλλά ότι έχουν πεντάλ γκαζιού από την παρτίδα που έχει παρουσιάσει πρόβλημα. Πόσα αυτοκίνητα έχουν παρουσιάσει το πρόβλημα είναι άγνωστο, σίγουρα όμως όχι όσα ανακαλούνται.

Απλά η Toyota τα ανακάλεσε όλα για επισκευή ώστε να μην υπάρχει ανησυχία από το κοινό. Το κόστος για την Toyota θα ξεπεράσει τα 2 δις ευρώ.

Γυρίζοντας πάλι στη Βρετανική αγορά από όπου αντλώ τις ανακοινώσεις της Toyota, η ανάκληση αφορά σε 180.865 αυτοκίνητα. Η δε ανάκληση του Prius για τα φρένα του αφορά σε 8.500 αυτοκίνητα. Πάντα για τη Μ. Βρετανία, όχι την Ελλάδα. Απλά ενδεικτικά.

Tags: , , , , , ,

Και πάλι διαβάζοντας μόνο τις ανακοινώσεις της Toyota για την Βρετανική αγορά και όχι “ανεξάρτητες” πηγές, αναμεταδίδω τα εξής:

H Toyota προχώρησε στην ανάκληση αριθμού αυτοκινήτων μοντέλων Prius τρίτης γενιάς (σ.σ. το τελευταίο) γιατί παρατηρήθηκε ότι σε κάποια από αυτά το φρένο δεν ενεργεί κατά αναλογία με το πάτημα του πεντάλ από τον οδηγό. Αυτό το πρόβλημα δε σχετίζεται με το άλλο του πεντάλ του γκαζιού και αφορά μόνο σε αυτοκίνητα Prius κατασκευής μέχρι και 27 Ιανουαρίου 2010.

Η επισκευή θα γίνει με ανάκληση και περιλαμβάνει αναβάθμιση του λογισμικού του συστήματος ABS.

Tags: , , , , , ,

« Older entries