History repeating…

Audi 5000

To γκάζι του Audi 5000 το 1984 πατιόταν μόνο του. Τουλάχιστον έτσι υποστηρίχθηκε από τα μέσα, και παρότι αργότερα αποδείχθηκε ότι το πατούσαν οι ίδιοι οι οδηγοί, η ζημιά για την Audi είχε γίνει


Το αναγνωρίζετε το αυτοκίνητο της φωτογραφίας; Είναι το Audi 200 του 19843, ή Audi 5000 στις ΗΠΑ. Βέβαια σε κανένα αμερικανικό περιοδικό αυτοκινήτου δε θα τολμούσε συντάκτης να βάλει τη φωτογραφία του μεγάλου Audi, από φόβο μήπως και «αναβιώσει το φόβο και τον τρόμο» των ανθρώπων που έγιναν «θύματά του» στα μέσα της δεκαετίας του 80. Γιατί τότε, το Audi 5000 είχε κατηγορηθεί πως «επιταχύνει μόνο του». Όχι μόνο αυτό, αλλά ακόμη χειρότερα πως «επιταχύνει όταν ο οδηγός πατάει το φρένο». Φοβερό;

Και όμως. Η Audi πλήρωσε το τίμημα της επιτυχίας των ευρωπαϊκών αυτοκινήτων στην εποχή μετά την ενεργειακή κρίση του 1973. Μια ολόκληρη αμερικανική αυτοκινητοβιομηχανία βρέθηκε απροετοίμαστη απέναντι στην αύξηση της τιμής της (σχεδόν τσάμπα) βενζίνης. Μη μπορώντας να αντιδράσουν οι αμερικανοί κατασκευαστές συνέχισαν να πουλάνε σαν λύση στα ακριβά καύσιμα, τα ίδια V8 μοτέρ με «σκοτωμένη» απόδοση 120 ίππων από 7,2 λίτρα, στα ίδια βαριά σασί που τώρα ήθελαν συνέχεια «σανίδα» το γκάζι για να μετακινηθούν. Με τους Ευρωπαίους να κλείνουν γρήγορα την τρύπα στην αγορά με σβέλτα αυτοκίνητα μικρού κυβισμού και κατανάλωσης, το Audi 5000 άρχισε το 1983 να αντικαθιστά στα πάρκινγκ των προαστίων τις Oldsmobile Cutlass Supreme των περασμένων ετών, τσιγκλώντας την General Motors και τους άλλους μεγάλους Αμερικανούς κατασκευαστές.

Δεν άργησαν τα προβλήματα. Οι πρώτες αναφορές έλεγαν ότι το αυτοκίνητο «επιταχύνει μόνο του». Αργότερα ένα θανατηφόρο δυστύχημα έριξε και άλλο «φως» στο πρόβλημα, ότι δηλαδή το αυτοκίνητο επιταχύνει αντί να φρενάρει. Το πράγμα έπρεπε να ελεγχθεί. Πριν από αυτό όμως το ζήτημα έγινε πρώτη είδηση στα κανάλια. Τα μέσα κυνήγησαν την Audi «στην αναζήτηση της αλήθειας» παρουσιάζοντας αναπαραστάσεις ακόμη και υπό τον ήχο της μουσικής από τα «Σαγόνια του Καρχαρία», για να κάνουν τον τρόμο πιο ζωντανό στο κοινό. Ακολούθησαν μαζικές αγωγές κατά της μάρκας και το αποτέλεσμα φυσικά ήταν η Audi να χάσει το 80% των πωλήσεών της, ενώ στις αρχές του 1990 κινδύνευσε να εγκαταλείψει την αμερικανική αγορά.

Έτος στο οποίο παρουσιάστηκε και το επίσημο αποτέλεσμα της έρευνας της NHTSA, της αμερικανικής αρμόδιας αρχής για τέτοια ζητήματα. Αποτέλεσμα το οποίο έμεινε χωρίς ούτε μία δημοσίευση, και χωρίς ίχνος ντροπής ταξινομήθηκε στα αζήτητα του δημοσιογραφικού ενδιαφέροντος. Τι έλεγε; Ότι σε αντίθεση με τα αμερικανικά αυτόματα μοντέλα, το Audi 5000 είχε ένα κανονικού μεγέθους πεντάλ φρένου κοντά σε αυτό του γκαζιού, όπως συνηθίζεται σε όλα τα αυτοκίνητα της Ευρώπης. Οι Αμερικανοί φυσικά μαθημένοι στο πεντάλ-πλατφόρμα στο κέντρο, που αρκετοί μάλιστα πατούσαν με το αριστερό τους πόδι, όταν ήθελαν να φρενάρουν, αντί για το φρένο, τελικά πατούσαν το γκάζι. Και έτσι το Audi 5000 «επιτάχυνε μόνο του».

Την ανεπάρκεια αυτή των Αμερικανών οδηγών την πλήρωσε η Audi και μαζί της, όχι τυχαία, και όλοι οι Ευρωπαίοι κατασκευαστές. Ή πιο σωστά, με αφορμή αυτή την ιστορία, οι Αμερικανοί κατασκευαστές βρέθηκαν στο απυρόβλητο παρά τις δικές του ανεπάρκειες, και εν μέσω κρίσης τελικά σώθηκαν. Θυμίζει τίποτα; Κρίση; Γκάζι που πατιέται μόνο του; Ανεπάρκεια των Αμερικανών κατασκευαστών σε μικρά μοντέλα και πλήρης επικράτηση της ιαπωνικής αυτοκινητοβιομηχανίας; Αν τη θέση της Audi πάρει η Toyota, αυτή η ιστορία δείχνει να επαναλαμβάνεται.

Το τεράστιο πεντάλ του φρένου στα αμερικανικά μοντέλα της εποχής θεωρήθηκε από πολλούς οδηγούς ότι μπορεί να πατηθεί και με το αριστερό πόδι. Στα ευρωπαϊκά αυτόματα έπρεπε μετά να γίνει εκ νέου εκπαίδευση για να σηκώνουν το δεξί πόδι από το γκάζι

Το τεράστιο πεντάλ του φρένου στα αμερικανικά μοντέλα της εποχής θεωρήθηκε από πολλούς οδηγούς ότι μπορεί να πατηθεί και με το αριστερό πόδι. Στα ευρωπαϊκά αυτόματα έπρεπε μετά να γίνει εκ νέου εκπαίδευση για να σηκώνουν το δεξί πόδι από το γκάζι

Tags: , , , , , , , , ,