Mini

You are currently browsing articles tagged Mini.

Μπορεί ο σκαραβαίος να είναι ένα θρυλικό αυτοκίνητο, όμως εξίσου θρυλικός είναι και ο Τιτανικός. Τι κοινό έχουν; Πως και τα δύο προσέκρουσαν πάνω σε ένα παγόβουνο αφού το New Beetle, η αναβίωση του κλασσικού σκαραβαίου αντιμετώπισε την παγωμάρα της αγοράς όλα τα χρόνια που κυκλοφορούσε. Τα καλά νέα; Όπως και ο Τιτανικός, έτσι και η νέα γενιά του Beetle πάει για 5 Όσκαρ!

Η απόφαση της VW να αντικαταστήσει το Beetle με ένα νέο μοντέλο δεν ήταν δύσκολη. Όλα του τα μέρη είναι από τα ντουλάπια της μάρκας και το κόστος παραγωγής είναι πολύ μικρό. Το νέο Beetle είναι ένα ξανασουλουπωμένο Golf, με το πάτωμα, τη μετάδοση, την ανάρτηση και τους κινητήρες του μικρομεσαίου VW.

Αυτό όμως είναι αναμενόμενο, όσο είναι και καλό. Δε μπορεί να κατηγορήσει κανείς το Golf για κάτι, άρα και το νέο New Beetle μόνο καλά θα έχει από τη στενή του αυτή συγγένεια με το καλύτερο VW. Οικονομικοί και ζωηροί κινητήρες, δύναμη και επιδόσεις, σύγχρονα κιβώτια μετάδοσης και άριστη οδική συμπεριφορά, ποιότητα κύλισης και χαμηλά επίπεδα θορύβου και κραδασμών.

Αν αυτά ακούγονται καλά για όλα τα άλλα αυτοκίνητα, στο σκαραβαίο υπάρχει ένα πρόβλημα. Όποιος έχει οδηγήσει το αρχέτυπο, τον πρώτο αυτό σκαραβαίο που έμεινε στην παραγωγή από την εποχή της Ναζιστικής Γερμανίας μέχρι την υπαγωγή του Μεξικού στις χώρες του πρώτου κόσμου, ξέρει πως τα προσόντα του σημερινού αυτοκινήτου έρχονται σε πλήρη αντίθεση με αυτά του παλιού.

Ο γνήσιος σκαραβαίος ήταν αργός, έκαιγε πολύ, έκανε πολύ θόρυβο, έτριζε ολόκληρος, δεν έστριβε και δε σταματούσε με τίποτα. Όλα του τα οδικά χαρακτηριστικά ήταν απλά τραγικά.

Γιατί πουλούσε; Γιατί ήταν φτηνός. Η VW δεν είχε δεκάρα τσακιστή για να ανανεώσει ή να αντικαταστήσει το μοντέλο, αφού το 1961 έδωσε όλα τα λεφτά της για αποζημίωση που το έκλεψε από την Tatra, και έτι ο σκαραβαίος έμεινε 60 χρόνια στην παραγωγή. Και αυτό τον έκανε φτηνό. Όταν τα άλλα αυτοκίνητα είχαν δισκόφρενα, ο σκαραβαίος είχε ταμπούρα. Είχαν κάποιου είδους ανάρτηση; Ο σκαραβαίος είχε σπαστό άξονα πίσω και κουρδιστό μπροστά; Υδραυλικό τιμόνι; Κανένα πρόβλημα. Κλιματισμό; Πλάκα κάνεις;

Τίποτα. Ο σκαραβαίος ήταν φτηνός γιατί πουλούσε το 1965 τεχνολογία 30 ετών. Το 1985 πουλούσε τεχνολογία 50 ετών. Η απόσβεση ήταν αστεία, και το κόστος του αυτοκινήτου ήταν πλέον το άθροισμα των εργατικών και των υλικών. R&D; Άγνωστα πράγματα.

Με σουλούπι 50 ετών το αγόραζες γιατί ήταν αυτό που ξέρεις στη τιμή που μπορείς. Αυτό ήταν όλο, αυτό ήταν το μόνο που είχε. Και τώρα έρχεται η αναβίωση.

Μετά την κρυάδα της πρώτης γενιάς η VW αποφάσισε πως ο σκαραβαίος πρέπει να αλλάξει. Ακολουθώντας τα βήματα του πρώτου σκαραβαίου, από Beetle σιγά σιγά μεταμορφώνεται σε 911. Χαμηλότερη οροφή, σχεδόν κουπέ, μικρότερες γυάλινες επιφάνειες, και μία μικρή αεροτομή, στάνταρ ακόμη και στα 105 άλογα. Γονίδιο; Ποιο γονίδιο;

Η επιτυχία μιας αναβίωσης είναι να βγάλεις από ένα σύγχρονο αυτοκίνητο αυτό που το έκανε best seller στην πρώτη του εκδοχή. Έχει οδηγήσει κανείς στη VW το Mini; Ναι, είναι ακριβό, κακοφτιαγμένο και δε χωράει τίποτα, όταν όμως το οδηγείς είσαι βασιλιάς της ασφάλτου σε κάτω από 4 μέτρα. Ένα συναίσθημα που σου έβγαζε ακριβώς και το πρώτο Mini, αυτό το πράγμα που το έκανε θρυλικό, αυτό που έκανε και την αναβίωση πετυχημένη.

Η VW τώρα τι κάνει; Μεταμορφώνει το Beetle σε κάτι πιο σπορ; Πότε ήταν σπορ ο σκαραβαίος; Με εξαίρεση το 53 στον Herbie δε νομίζω πως έχει υπάρξει φορά που ο σκαραβαίος έφερε ποτέ νούμερο συμμετοχής σε κάποιο αγώνα. Τι λέμε τώρα; Το αυτοκίνητο ίσα που κατάφερνε να κινηθεί στην ευθεία, και μάλιστα μέτρια. Ποιο σπορ;

Το μόνο σπορ με το σκαραβαίο ήταν να τους ψαρεύεις από τα χαντάκια αν έστριβες ποτέ με πάνω από 40 χλμ./ώρα. Και ειλικρινά κανείς δεν ασχολήθηκε με αυτό. Κανείς δεν ζήτησε ποτέ από το σκαραβαίο να είναι σπορ. Γενιές και γενιές τον λάτρεψαν χωρίς να του ζητήσουν ποτέ να είναι κάτι παραπάνω από αυτό που πραγματικά ήταν.

Η κακή, παλιά τεχνολογία του ήταν αυτή που όσο τον έκανε ένα κακό αυτοκίνητο τόσο τον έκανε και αντικείμενο λατρείας. Μπορεί να ήταν χάλια στην οδήγηση, ήταν όμως πολύ κουλ παρκαρισμένος. Όλο το καλτ του σκαραβαίου είχε να κάνει με το σουλούπι του όχι με κανένα από τα εγγενή χαρακτηριστικά του. Και το σουλούπι άρεσε γιατί ήταν παλιό.

Τώρα; Τώρα τι έχει να πει ο νέος σκαραβαίος; Όλα του τα εγγενή χαρακτηριστικά είναι σε πλήρη αντίθεση με εκείνα του πρωτότυπου αυτοκινήτου. Ευτυχώς αλλά και δυστυχώς. Αυτό που έχει το Mini και το κρατάει ζωντανό δεν το έχει το Beetle, νέο και προηγούμενο. Δεν έχουν καμία σχέση με το αρχέτυπο.

Αν ο παλιός σκαραβαίος κολλούσε ένα χαμόγελο στο πρόσωπο του οδηγού του, σίγουρα δεν το έκανε γιατί προσέφερε ευχαρίστηση. Μόνο γιατί ο οδηγός του ήξερε πως οδηγεί ένα σκαραβαίο. Αυτό από μόνο του ήταν αρκετό. Η θυσία για τα υπόλοιπα, η αυτοκινητιστική προσωποποίηση του «μπρος στα κάλλη τι είναι ο πόνος», την αντάμειβε το καλτ σχήμα και η χαμηλή τιμή.

Το νέο Beetle, όπως και το προηγούμενο, δεν έχει τίποτα από αυτά. Το σουλούπι του είναι σαν κακή ξεπατικωσούρα, και η τιμή του (αναμένεται και πάλι) εξωφρενική. Τι μένει για να χαρίσει χαμόγελο στον οδηγό του; Το ότι οδηγεί ένα πολιτισμένο και με άριστη ποιότητα αυτοκίνητο; Γιατί είναι το απόλυτο οξύμωρο να προσπαθείς να πουλήσεις ένα αυτοκίνητο ως αναβίωση κάποιου άλλου για τα ακριβώς αντίθετα προτερήματα έναντι των υπολοίπων.

Το καλύτερο που θα είχε να κάνει η VW αν ήθελε να αναβιώσει το σκαραβαίο θα ήταν να ξαναβάλει σε παραγωγή το εργοστάσιο στο Μεξικό και να κόβει την ίδια καρότσα που έκοβε τα προηγούμενα 60 χρόνια. Αυτό ήθελε ο κόσμος από το σκαραβαίο, αυτό περίμενε και αυτό αγαπούσε. Ένα αυτοκίνητο που θα σχετίζονταν με τον Τιτανικό όχι για το παγόβουνο που θα το περίμενε, ούτε για τα Όσκαρ που θα του δίναμε, αλλά για το ότι και τα δύο ανήκουν περίπου στην ίδια εποχή. Μόνο έτσι θα ήταν και φτηνός και καλτ.

Tags: , , , , , , , ,